Cà phê và bia là cực đối trong thế giới nước giải khát. Cà phê làm bạn tỉnh, bia làm bạn lụi. Bây giờ Giáo sư Martin Kupiec và nhóm của ông tại Khoa phân tử sinh vật và CNSH của Đại học Tel Aviv đã phát hiện ra rằng các loại đồ uống cũng có thể có tác dụng ngược lại trên bộ gen của bạn. Làm việc với một loại nấm men mà chia sẻ nhiều điểm tương đồng di truyền quan trọng với con người, các nhà nghiên cứu tìm thấy rằng rút ngắn caffeine và rượu kéo dài telomere - những điểm cuối của nhiễm sắc thể DNA, liên quan đến sự lão hóa và ung thư.
"Lần đầu tiên chúng tôi đã xác định được một số yếu tố môi trường làm thay đổi chiều dài telomere, và chúng tôi đã thể hiện như thế nào họ làm điều đó", giáo sư Kupiec nói. "Những gì chúng tôi đã học được một ngày có thể góp phần vào việc ngăn ngừa và điều trị bệnh cho người."
Các nhà nghiên cứu từ Trường Blavatnik TAU Khoa học máy tính và khoa Khoa học sinh học của Đại học Columbia đã phối hợp nghiên cứu, được công bố trên tạp chí PLoS Genetics.
Telomere, được làm từ DNA và protein, đánh dấu sự kết thúc của các sợi DNA trong nhiễm sắc thể của chúng tôi. Chúng rất cần thiết để đảm bảo rằng các sợi DNA được sửa chữa và sao chép một cách chính xác. Mỗi khi một bản sao tế bào, các nhiễm sắc thể được sao chép vào các tế bào mới có telomere ngắn hơn một chút. Cuối cùng, các telomere trở nên quá ngắn, và các tế bào chết. Chỉ có các tế bào của thai nhi và bệnh ung thư có cơ chế để tránh số phận này; họ đi vào tái tạo mãi mãi.
Các nhà nghiên cứu đặt ra để mở rộng trên một nghiên cứu năm 2004 bởi đoạt giải Nobel, nhà sinh vật học phân tử Giáo sư Elizabeth Blackburn, trong đó cho rằng căng thẳng cảm xúc gây ra rút ngắn của telomere đặc trưng của lão hóa, có lẽ bằng cách tạo ra các gốc tự do trong tế bào. Các nhà nghiên cứu đã tăng trưởng các tế bào nấm men trong điều kiện đó tạo ra các gốc tự do để thử nghiệm các hiệu ứng trên chiều dài telomere. Họ ngạc nhiên khi thấy rằng chiều dài không thay đổi.
Họ đã đi vào để lộ các tế bào nấm men đến 12 stress môi trường khác. Hầu hết các yếu tố gây stress - từ nhiệt độ và pH thay đổi loại thuốc và hóa chất khác nhau - không có ảnh hưởng trên chiều dài telomere. Nhưng nồng độ thấp của caffeine, tương tự với số tiền được tìm thấy trong một shot của espresso, telomere ngắn lại, và tiếp xúc với một 5-to-7 phần trăm dung dịch ethanol telomere dài hơn.
Để hiểu được những thay đổi này, các nhà nghiên cứu TAU quét 6.000 chủng nấm men, mỗi một gen khác ngừng hoạt động. Sau đó, họ tiến hành các xét nghiệm di truyền nòi với các telomere dài nhất và ngắn nhất, tiết lộ rằng hai gene, Rap1 và Rif1, là những người chơi chính trung gian gây stress môi trường và chiều dài telomere. Tổng cộng, có khoảng 400 gen tương tác để duy trì chiều dài telomere, các nhà nghiên cứu TAU lưu ý, nhấn mạnh tầm quan trọng của mạng lưới gen này trong việc duy trì sự ổn định của hệ gen. Đáng chú ý, hầu hết các gen nấm men cũng có mặt trong hệ gen của con người.
"Đây là lần đầu tiên có người đã phân tích một hệ thống phức tạp, trong đó tất cả các gen ảnh hưởng đến nó được biết," Giáo sư Kupiec nói. "Nó chỉ ra rằng chiều dài telomere là một cái gì đó là rất chính xác, điều này cho thấy chính xác là rất quan trọng và cần được bảo vệ khỏi tác động môi trường."
Nhiều việc trong phòng thí nghiệm là cần thiết để chứng minh quan hệ nhân quả, không phải là một chỉ tương quan giữa chiều dài telomere và lão hóa và ung thư, các nhà nghiên cứu nói. Chỉ khi đó họ sẽ biết liệu telomere con người đáp ứng với các tín hiệu tương tự như men, có khả năng dẫn đến phương pháp điều trị y tế và hướng dẫn chế độ ăn uống. Để bây giờ, Giáo sư Kupiec cho thấy, "Cố gắng thư giãn và uống một ít cà phê và bia hơi."